Абстиненция сексуальная - вынужденное, принудительное или сознательное, добровольное снижение половой активности, обычно ситуационно обусловленное. Может быть парциальной, при которой субъект прибегает к заменителям полового акта с оргазмом, и тотальной, характеризующейся полным отказом от сексуальной деятельности.

1) абстиненция сексуальная тотальная — исключает все виды сексуальной активности;
2) абстиненция сексуальная парциальная — во время нее бывают поллюции или мастурбация.

В первом периоде абстиненции сексуальной половое влечение обычно нарастает, бывают дискомфортные ощущения. Затем развивается охранительное торможение влечения, и они постепенно исчезают. При возобновлении сексуальных отношений после долгого перерыва временно могут быть определенные трудности.

В основном вынужденная сексуальная абстиненция проявляется так называемыми неврозоподобными нарушениями: раздражительностью, расстройствами сна, чувством дискомфорта, болезненной фиксацией внимания на сексуальной тематике и т. п. Ярко выраженные проявления абстиненции наблюдаются главным образом у юношей в период полового созревания. В зрелом, а тем более в пожилом возрасте абстиненция переносится легче.

Своеобразным защитным физиологическим механизмом при сексуальной абстиненции являются поллюции, которые облегчают тягостные проявления полового воздержания у мужчин. Обычно половая жизнь нормализуется в результате установления достаточного уровня и режима половой активности (главным образом после вступления в брак). Привычный ритм половой жизни в браке обычно исключает длительные периоды сексуальной абстиненции.